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Mac-and-cheese

Non, le hamburger n’est pas le plat national des États-Unis. Les Américains raffolent d’abord (ou ex æquo) du mac-and-cheese, un mets traditionnel de pâtes et de fromage devenu récemment tendance, avec des restaurants qui lui sont totalement consacrés.

Ce plat, que les Américains mangent du berceau à la tombe, est composé de pâtes (le plus souvent des coquillettes ou des macaronis) avec une béchamel au fromage (typiquement du cheddar), de la moutarde, du paprika, le tout surmonté de fromage râpé. Vous l’aurez compris, ce plat est riche, très riche.

C’est ce qu’on appelle une comford food (une nourriture-réconfort), car c’est un plat qui vient de l’enfance et qui est facile et pas cher à réaliser. D’ailleurs, nul besoin d’être un vrai cordon-bleu pour préparer cette recette : dans tout supermarché, ce macaroni and cheese diner s’étale sur les rayons où domine la boîte bleue de Kraft Foods (encore lui, cf. Croquez les 100 ans d’Oreo), qui a inventé le plat en paquet avec la sauce en poudre à diluer dans du lait en 1937.

Roi des petits budgets, le mac-and-cheese est aussi à la carte des restaurants chics, où il peut être servi avec des demi-homards ou des lamelles de truffes, pour amener élégance et raffinement à ce plat de ménage. Il se prête aussi aux variations les plus incongrues, comme le suggère le site de cuisine www.endlesssimmer.com qui le transforme en sushi, en hamburger ou en pizza.

Ce plat est tellement sacré aux USA, que son origine reste floue. Certains disent que la recette remonte au Moyen-Âge, et assurent qu’on en trouve trace dans des livres de cuisine du XIVe siècle en Italie. D’autres, affirment que ce plat existe depuis plus longtemps que le hamburger ou le hot-dog, et que Thomas Jefferson l’a servi en 1802 à la Maison Blanche.

J’ai tenté l’expérience mac-and-cheese une fois. Peut-être qu’avec du vrai fromage…

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Publié par le 4 mai 2012 dans Boire et manger, US culture

 

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