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Mardi Gras made in New Orleans

22 Fév

Selon un proverbe local, « En Louisiane il y a plus de festivals que de jours dans l’année. » Et l’événement le plus marquant n’est autre que le Mardi Gras, fête d’origine française dont les festivités débutent le 6 janvier (jour de l’Épiphanie) et durent jusqu’au jour de Mardi Gras (21 février cette année).

À La Nouvelle-Orléans, les principaux Krewe (groupes de personnes qui vont organiser les parades, les bals…) mettent en scène de fabuleux défilés sur Saint Charles Avenue, Canal Street et dans le Quartier Français. Chars bariolés, défilés costumés, fanfares, orchestres et parades de chiens se succèdent dans les rues en lançant à la foule des colliers de perles, des bonbons et des doubloons (pièces d’or). Et il y a aussi le fameux marché aux masques qui se déroule au French Market (Dutch Alley).

Le jour de Mardi Gras, marque l’apogée de l’événement. Tous les commerces sont fermés (à l’exception des bars et restaurants), tandis que les parades démarrent dès 8h du matin et ne s’arrêtent qu’à minuit, heure du début du Carême (période de jeûne).

Les autres villes de la Louisiane, comme Bâton Rouge, Lafayette et Shreveport fêtent aussi Mardi Gras. La ville de Houma en Pays Cajun, accueille le deuxième plus grand festival. Au programme : de nombreuses parades à thème dont la célèbre parade Krewe of Houmas en hommage aux Indiens Houmas, des concerts, et des dégustations de spécialités cajuns.

Si vous n’avez pas la chance de vous rendre en Louisiane à cette période, visitez le Mardi Gras World, un entrepôt géant qui expose les chars de Mardi Gras de la prochaine édition et des éditions passées. C’est un endroit unique pour connaître l’histoire du carnaval et voir les artisans réaliser les chars toute l’année.

Histoire du Mardi Gras à la Nouvelle Orléans

1730 – La fête du Mardi Gras de La Nouvelle-Orléans était déjà commémorée comme la fête religieuse marquant le début du Carême mais sans parade.
1740 – Le gouverneur français de Louisiane, le marquis de Vaudreuil, instaure l’organisation de bals pour la haute société.
1833 – Un riche planteur français Bernard Xavier de Marigny de Mandeville regroupe les fonds nécessaires afin de rendre cette célébration festive officielle.
1837 – Évocation dans les journaux locaux de processions avec attelages et personnages masqués.
1871 – Création de la première Krewe.
1872 – Le Roi du carnaval est inventé par des commerçants et les couleurs officielles, violet, vert et or voient aussi le jour.
1875 – Le jour de Mardi Gras devient un jour férié officiel.

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3 Commentaires

Publié par le 22 février 2012 dans Évènement

 

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3 réponses à “Mardi Gras made in New Orleans

  1. Thérèse

    22 février 2012 at 10:00

    ce n’est donc pas comme les chars niçois qui eux sont des productions originales éphémères, et Monsieur Carnaval brulé.
    C’est vrai que ce serait une bonne idée que celle d’un musée.

     
  2. Aurélia

    22 février 2012 at 14:38

    Avez-vous eu l’occasion d’y aller ?
    Et à Lexington, se passe t’il quelque chose ou alors est-ce très localisé ?

     
    • Lorène

      23 février 2012 at 14:20

      Hélas pour nous, nous n’y étions pas. une prochaine fois peut-être en s’y prenant très en avance.
      Quant à Lexington, rien de ce côté là. Pas assez sudiste 😉

       

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